【雑談】勉強になる大学入試の英文

みなさん、こんにちは!進学塾ライトアップ、代表の西川です。

中3の入試対策も金曜日で10日目に突入します。こつこつ英語を頑張ってくれている生徒さん、高専の過去問のリストを自分で作って入試対策ファイルに貼りつけてくれている生徒さん、補習には特に参加せずにひたすら過去問を解いている生徒さん、志望理由を推敲している生徒さん、緊張感とは無縁でのんびりマイペースで頑張っている生徒さん、色々な生徒さんがいます。皆さんの志望校に合わせて、色々と声掛けをしたりアドバイスをしたりしているつもりですので、引き続き頑張りましょう!

現在通ってくれている高校3年生の生徒さんで、医療系の大学を志望している生徒さんがいます。その大学の英文では、理系素材の英文が必ず出題されるのですが、それがなかなか面白くて勉強になっています。

先日の授業では、地球をとりまく空気の層がテーマでした。

我々が住んでいる上空12kmまでの「対流圏(troposphere)」。空気が澄んでいて穏やかな、上空12~50kmの「成層圏(stratosphere)」。オゾン層もここにあるそうです。-93℃と5つの層の中で最も寒い、上空50~80kmの「中間圏(mesosphere)」。毎日数百万個の流星がここに入っては燃え尽きているそうです。そして、今まさに前澤さんが訪問している国際宇宙ステーションがあるのが、上空80~550kmの「熱圏(thermosphere)」。最後に、550km以上の上空が「外気圏(exosphere)」です。各国の人工衛星が飛んでいるのがこのエリアだそうです。

前澤さんのニュースのお陰で、非常に印象に残る授業になりました。

この大学の英語の入試問題は、過去にも面白い題材を扱ってくれていました。その時のテーマは、「皮膚」です。以下は、全てその英文に書かれていたことです。

人間の皮膚には1㎠につき約500万匹の細菌がいて、肌の細胞を食べているそうです。

人間の表皮(epidermis)はおよそ0.2mmの厚さで、その底の部分で作られた皮膚が、新しく作られた細胞に押し出されていき、2週間かけて体の表面まで達してから死ぬそうです。だから、私たちの目に見えている皮膚は、全て「死んだ細胞」なんだそうです。毎分30,000個の細胞が死に、年間にすると3.6㎏にもなるそうです。細菌がその「死んだ細胞」を食べ、剥がれ落ちたものが家庭で出る汚れの大半なのだそうです。

この他にも、紫外線などを防いでくれるメラニン色素(melanin)、表皮の下にある真皮(dermis)などの話もされていて、読んでいて面白く感じました。

この他にも印象に残っている英文がいくつかあります。

東京理科大学という理系私大のトップの大学の英文では、筋萎縮性側索硬化症(ALS)という難病と戦いながら、天才的な発見をし続けた物理学のホーキンス博士の話が取り上げられていました。それを読んで以来、ホーキンス博士の情報には注目するようになりました。

ホーキンス博士の半生を描いた『博士と彼女のセオリー』という映画もおススメです!

また、ホーキンス博士が「タイムマシンは存在するか?」を真剣に考えて、面白い実験をしたというニュースにも出会えました。

「もしもタイムトラベラーがいるなら、私ほどの有名人が開く歓迎パーティーの日時を知って、参加してくれるだろう。」と仮説を立てて、パーティーを開催しました。このパーティーが開催されることは、事前には一切公表されていませんでした。事前に公表してしまうと、「私は未来人です。」と嘘をついて会場に現れる人がいるかもしれないので、当然ですね。

未来から過去にさかのぼってきた人なら、過去にこんなパーティーが開かれたというニュースを知っているはずですから、情報を公開するのは後で問題ない訳です。そして、結果は・・・誰も来ず! 当たり前のことかもしれませんが、SF映画で描かれている「物理現象」を真剣に考える、子どものように純粋な博士の姿勢は、研究者には必要なことなのかもしれません。

この他にも、男の子らしい服・女の子らしい服の歴史の話、車酔いが起こるメカニズムの話、通信技術が発達して自分が何者なのか分からなくなる話、失恋した人を癒すサービス「失恋タクシー」「失恋ボックス」「失恋休暇」、・・・などなど、色々な英文に出会えています。

入試の英文というのは、大学の先生方の熱い想いが込められたものだと思うので、単なる問題として消化するのではなくて、その中身もしっかりと味わいたいものですね。そのためには、普段からしっかりと英語の勉強をして、きちんと大学入試レベルの英文を読めるレベルにまで自分の英語力を高めておく必要があります。

素敵な文章に出会えるように、今からコツコツと英単語の暗記を頑張ってください!

Follow me!

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。